Reflexiones sobre el software libre

Alguna vez alguien os ha preguntado: «bueno, ¿y la gente hace ese trabajo gratis? ¿qué sacan con eso?» refiriéndonos a los desarrolladores de software libre. Es una pregunta de difícil respuesta, y seguro que habéis titubeado al responderla. Independientemente de que haya empresas que financien el core de algunos equipos de desarrollo, a mi parecer, principalmente lo que obtienen son dos cosas:

  • Prestigio y reputación: muchas empresas antes de contratar a un empleado, le piden su cuenta de GitHub, para ver algunos de sus desarrollos y su nivel de actividad.
  • Recompensa personal: uno se siente bien cuando ayuda a otros o colabora con buenas causas (si no eres malvado, claro). A mi parecer, el software libre ayuda a construir un mundo mejor, poniendo al alcance de gente sin recursos software de alta calidad, e influyendo de esta forma en la globalización de la cultura y la igualdad de oportunidades.

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En nuestro caso, en proavan, somos fans del software libre por convicción, pero también por rentabilidad. Solo utilizamos software libre, desde nuestro escritorio, con el fantástico Linux Mint, hasta los entornos y tecnologías de desarrolo, principalmente PHP, CakePHP, WordPress, docker, git y un largo etcetera. y también algún software propietario que realmente merecía la pena, como PHPStorm o WireframeSketcher.

Aún así, al menos en el entorno que yo conozco, estamos acostumbrados a equiparar software libre, con software gratis, y realmente no es así (free as in freedom, not free as in beer). Una de las libertades del software libre es la de utilizarlo libremente, con lo que finalmente sale gratis. Sin embargo, en mi misma empresa, podría hacer el ejercicio de estimar el valor económico que mensualmente me aportan todas las herramientas que utilizo, y también todo el software, librerías y plugins que incluyo en mis desarrollos. Intentadlo, aunque solo sea por un momento. ¿tenéis un Redmine?, ¿un WordPress? ¿utilizáis Git o algún servidor Linux? ¿Libreoffice? ¿Filezilla?. Son muchos miles de euros, ¿verdad? Este dinero no lo vemos, porque estamos acostumbrados a contar con el, pero está ahí y se va por dos sitios:

  1. Abaratamiento de los precios de venta: Si WordPress no fuera libre, tener una web corporativa no sería tan barato,… ni se venderían tantas. Si Prestashop no fuera libre, cualquiera no podría tener una tienda para vender 100€ al mes.
  2. Disminución de los costes: Un sistema Linux que aloje tu web, tu issue tracker, la wiki de la empresa, el gestor de incurridos, … precio total, cero euros, quitando el coste del hardware, claro.

En definitiva, debemos mucho al software libre. La sociedad en general se beneficia día a día de este esfuerzo, que hace que cada vez que queremos crear algo nuevo no tengamos que partir de cero, si no que podamos ir a hombros de gigantes y concentrar nuestro esfuerzo en la creación de valor. Es por esto que os animo a colaborar alguna vez con estos desarrollos, bien desarrollando, documentando, o simplemente haciendo una pequeña donación (un grano no hace granero, pero ayuda al compañero).

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